chaiwallah
18 de junio del 2018

Chai Wallah

Preparadores de té. La historia sobre este término.
Redacción por: Claudia Aguilera
Fotografía por: Pau Vives

En la India, se le conoce como chai wallah a aquella persona que prepara y/o vende té.

El término wallah en Hindi, se refiere a una persona que realiza alguna tarea en particular. Mientras que chai, que deriva de la palabra chino mandarín o cantonés cha, es sinónimo de té.

Con la ayuda de los ingleses que hicieron popular el té en tiempos de las colonias británicas, los Chai wallahs comenzaron a poner sus puestos característicos en toda la India para ofrecer, cada día, una taza de delicioso chai recién hecho, a toda la población. Se dice que esta receta, fue el resultado de unir la mezcla de especias de origen ayurveda masala chai con la bebida favorita de los ingleses, el té negro.

Cuando estuve en Nepal, lugar influenciado también por la cultura Hindú, en los viajes que realizamos a los jardines de té, no importaba si era de día o de madrugada, cuando parábamos a descansar siempre podíamos encontrar Chai recién hecho.

El chai wallah prepara el masala chai con ingredientes como raíz de jengibre, cardamomo, canela, clavo, pimienta negra, leche, azúcar y otras especias que varían según la región.

De hecho, cada uno tiene su propia receta y sus costumbres para dar el sabor deseado, desde la frescura de las especias, la forma en que se muelen, el tiempo de hervor, el orden en que las añaden a la receta, el sabor de la leche, el tipo de té negro que por lo general usan sabores intensos y tostados, en fin todo esto hará que por ejemplo el que pruebes en el norte de India, será distinto al que encontrarías en algún otro puesto de té en la zona este del país o en países vecinos.

Hace poco más de 10 años el chai se conocía poco en occidente. Hoy, en parte gracias a famosas marcas estadounidenses, es una bebida que no puede faltar en los menús de las cafeterías. Lamentablemente no siempre se obtiene la mejor calidad, ya que con esta tendencia también surgieron productos artificiales con altos contenidos de azúcar y otros ingredientes que reducen la parte saludable original de la bebida. Muchos consumidores piensan que el verdadero sabor del chai es justamente este, exigiendolo en sus cafeterías favoritas, sin dejar otra opción a los dueños que recurrir a productos de baja calidad.

Pero no todo está perdido, con la popularidad que se está viendo en la cultura del té, y la tendencia por consumir productos más naturales, todavía hay esperanza de regresar a las recetas originales. De hecho en Hindie tenemos una clase donde puedes aprender a preparar Chai de verdad, en honor a estos personajes orientales y al sabor genuino de esta bebida.

No hay nada como una taza de té recién preparado por un chai wallah, pero si no estamos por esas tierras hay que darse la oportunidad de probar opciones más originales.

Los chai wallahs son más que vendedores de té. Estas personas de diferentes edades y género, operan diariamente, puestos de té -o chai dukans- que tapizan las calles de este país y en donde coinciden personas de distintas culturas para disfrutar pacientemente del proceso de elaboración y del rico sabor de este té.
Pocos llegan a entender que beber un chai es más que una moda. Es una linda costumbre con mucha historia, que une culturas, sin importar nacionalidad, clase social o nivel socioeconómico. ¡Ahora ya lo sabes!

gongfucha
13 de abril del 2018

Gong Fu Cha

El arte de preparar el té con habilidad.
Redacción por: Claudia Aguilera
Fotografía por: Memo Baez

Una vez que hemos entendido la importancia de beber buen té, estaremos listos para apreciarlo mediante una ceremonia. El ritual tradicional chino llamado Gong Fu Cha, es un verdadero deleite para los sentidos. Gong Fu que significa hacer las cosas bien o con habilidad y Cha que significa té.

Esta ceremonia puede ser formal o informal, de hecho en China, todo es motivo para beber un buen té, ya sea para reunirse en familia, recibir algún invitado, celebrar una ocasión especial, etc. En base a la intención, seleccionan el tipo de té que van a compartir.

En el proceso de preparación con este método, notarás que predomina la intuición. Me refiero a que con la experiencia, no será necesario seguir los pasos estrictamente, pues la belleza está en sentir cada accesorio, escuchar el fluir del agua, percibir los exquisitos aromas de los aceites esenciales de la Camellia Sinensis, observar la evolución de las hebras hidratándose y finalmente probar el exquisito licor.

Los utensilios juegan un papel primordial, de hecho la calidad de estos es casi tan importante como la de las hebras.


Los elementos básicos para realizar este ritual son:

-Mesa de té, sobre esta se realiza la ceremonia, con un fluir de agua constante.
-Té para la ocasión.
-Tetera o gaiwan (ver artículo de té, edición marzo), para preparar infusión.
-Vaso decantador especial para té, logra que el sabor sea homogéneo.
-Cuchara de té.
-Toalla, para secar los utensilios.
-Cuencos, uno por persona.
-Infusor, solo en caso de que el accesorio no cuente con rejilla para filtrar.
-Palito de bambú para limpiar accesorios o mezclar el té.
-Calentador de agua.
-Termómetro, para tener la temperatura correcta del agua.
-Mascota de té, el acompañante del amante del té no puede faltar.


Estos elementos son básicos, realmente cada anfitrión agrega lo que sienta necesario para enriquecer el momento. Por ejemplo en mi caso, pongo algunas flores en la mesa y prendo un incienso con aroma suave, antes de comenzar.

Lo más importante, es entender que este momento se hizo para gozar la infusión, si es en compañía, seguramente se despertarán conversaciones interesantes y si es solo para ti, disfrutarás de un rico momento de inspiración.

Los maestros de té, practican por años buscando la perfección de los movimientos, sin embargo, todos podemos comenzar a practicar y adquirir nuestros accesorios para disfrutar y compartir un cuenco de té con mucho estilo.

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